VPN-palvelu

Mikä on VPN ja mihin sitä tarvitaan?

VPN on lyhenne, joka muodostuu englannin kielen sanoista ”Virtual Private Network”. Suomennettuna tämä tarkoittaa virtuaalista erillisverkkoa.

VPN-tekniikkaa on aluksi käytetty siihen, että etätyötä tekevät pääsevät vaikkapa kotoa käsin yrityksen suljettuun verkkoon. Nykyään myös kuluttajatkin ovat tykästyneet erillisverkkoihin ja sen tarjoamiin hyötyihin.

Virtuaalisten erillisverkkojen käyttö on kasvussa, kun yhä useampi löytää VPN:n ja haluaa saada sen tarjoamat hyödyt.

Miten VPN toimii ja mitä se käytännössä tekee?

VPN-yhteys muodostaa niin sanotun tunnelin internetyhteydellesi, jolloin kukaan ei pysty tunnistamaan sinua, eikä pääse sinun ja verkkosivujen väliseen yhteyteen käsiksi. Tekemisiäsi internetissä ei voida siis yhdistää sinuun.

VPN suojaa netin käyttöäsi

Tietoliikenteesi kulkee siis turvatun palvelimen lävitse ennen sivustolle siirtymistä. VPN suojelee sinua tahoilta, jotka haluavat jäljittää sinut netissä tekemiesi toimintojen perusteella.

Laitteesi IP-osoite ja fyysinen sijainti verhotaan muilta. Tämän ei kuitenkaan tarjoa täydellistä suojaa. Sijaintisi saattaa silti paljastua nettisivuilla olevien evästeiden tai selaimen asetusten kautta.

VPN:n ansiosta pystyt käyttämään julkisia Wi-Fi -verkkoja ja jakamaan sen kautta tiedostoja turvallisesti.
Maarajoitukset ja sensuurit eivät rajoita VPN:n käyttäjää. Esimerkiksi saat suoratoistopalveluiden koko sisällön helposti käyttöösi IP-osoitteen sijaintia vaihtamalla.

Mihin kaikkeen voit käyttää VPN:ää?

1. Oman sijainnin salaaminen muilta

Kytkiessäsi VPN:n päälle, laitteesi näyttää sijaitsevan olevan siellä, missä valitsemasi VPN-palvelin on. Jos käyttämäsi palvelin sijaitsee esimerkiksi Kanadassa, silloin myös laitteesi IP-osoite näyttää olevan siellä. Tämän seikan takia oman maan nettisensuuria kiertävät ja laitonta sisältöä lataavat käyttävät virtuaalisia erillisverkkoja.

Kun VPN on käytössä, mainostaja ei löydä käyttäjää yhtä helposti. Laitteen omistaja ei saa kovinkaan kohdennettua mainontaa. Pienenä miinuksena on se, että sijaintisi ollessa virtuaalinen, sähköpostien lähettäminen voi olla hieman haastavaa. Sähköpostien lukeminen onnistuu kylläkin, vaikka VPN on päällä.

Matkustaessasi nettiyhteyksiä sensuroivaan valtioon, kuten Venäjälle, on VPN järkevää asentaa jo kotimaassa ennen matkalle lähtöä. Näin vältät sen, että esimerkiksi some-päivitykseksi saattavat jäädä siltä matkalta tekemättä.

2. Nettiselausten suojaaminen avoimessa WiFi -verkossa

Avoimet Wi-Fi -verkot saattavat olla monesti turvattomia. Toisaalta myös salasanalla varustettu verkko saattaa olla suojaton. Esimerkiksi kahviloissa tai hotelleissa, joissa salasanaa jaellaan huoletta kaikille sisään astuville, verkon turvallisuusriski kasvaa suureksi.

Erillisverkkoja käytetäänkin yhä enemmän ja enemmän tiedonkeruulta suojautumiseen avoimissa Wi-Fi -verkoissa – olit sitten kotikaupungissasi tai matkalla ulkomailla.

3. Maarajoitetun sisällön katselu tai käyttäminen

VPN-palvelu

Tästä VPN tunnetaan ehkä parhaiten – maaestojen kiertämisestä. Aikaisemmin esimerkiksi Netflixin laajaan Yhdysvaltojen tarjontaan käsiksi pääsemiseen tarvitsi vain valita USA:ssa sijaitseva VPN-palvelin. Nykyään tämä ei kuitenkaan onnistu yhtä helposti. Netflix monien muiden median tarjoajien kanssa rajoittaa tai jopa estää kävijöitä harhauttamasta maarajoituksia VPN:n avulla.

Tämän lisäksi maantieteellisten rajoitusten kiertäminen on esimerkiksi Netflixillä ollut jo jonkin aikaa käyttöehtojen vastaista.

Mihin laitteisiin VPN:n voi hankkia?

VPN:n pystyy lataamaan älypuhelimeen, tablettiin tai tietokoneeseen. Älylaitteisiin VPN on helpointa hankkia sovelluskaupasta. Jotkut näistä sovelluksista vaativat kirjautumisen.

Tietokoneella erillisverkkopalvelun voi ladata netistä. Windows-laitteisiin täytyy luoda kuitenkin profiili ennen kuin VPN:n voi ottaa käyttöön.

Hyvä muistaa VPN:stä

Käyttäjän on hyvä muistaa, että eri tarjoajien välillä on eroja ja kannattaakin tutkia tarkasti, miltä tarjoajalta VPN:n hankkii. Muista myös tarkistaa, mitä käyttöoikeuksia lataamasi VPN-sovellus haluaa sinulta ja vaihda tarjoajaa, jos valitsemasi ei miellytäkään.

VPN ei myöskään ole virustorjunta, joten se ei torju haittaohjelmia. Tähän tarkoitukseen kannattaa hankkia hyvä virustorjuntaohjelma.

Kannattaa muistaa myös, ettei ilmainen ohjelma aina ole välttämättä hyvä. On suositeltavaa käyttää maksullista VPN-sovellusta, joskaan nämäkään eivät aina välttämättä ole täysin toimivia tai luotettavia. On siis muistettava valita tarjoaja tarkkaan.

Kannattaako verkkosivujen suunnittelusta oikeasti maksaa?

Verkkosivu

Jokaisen yrityksen kannattaa hankkia verkkosivut – vaikka sillä olisi jo Facebook-sivu. Verkkosivujen perustaminen ja niiden säännöllinen päivittäminen on tärkeä osa digitaalista markkinointia. Verkkosivut kannattaisi perustaa mahdollisimman pian, vaikka se tuppaa usein jäämään yrityksen perustamiseen liittyvien muiden kiireiden jalkoihin. Myös verkkosivujen suunnittelemisen ja perustamisen hinta saattaa hirvittää. Mainostoimisto saattaa veloittaa yrityksen verkkosivuista jopa kymppitonnin, mikä on varsinkin mikroyrityksen alkuvaiheessa usein turhan suolainen hinta. 

Jos verkkosivut perustetaan, tehdään ne usein minibudjetilla. Yrittäjä saattaa rakentaa ne itse iltapuhteinaan, jolloin verkkosivuille ei tule hintaa välttämättä lainkaan. Verkkosivujen julkaiseminen toki maksaa. Paras webhotelli maksaa alkuun muutaman euron kuussa. Kun verkkosivuille ohjautuu lisää liikennettä, voidaan webhotellia päivittää kympin tai kahdenkympin hintaiseksi paketiksi, jolloin sivusto ei kaadu ruuhkaisinakaan päivinä. Domainistakin eli verkkotunnuksesta joutuu maksamaan noin euron kuussa, ellei se sisälly webhotellin hintaan. 

Facebook, verkkosivut vai molemmat?

Miksi pelkkä Facebook-sivu ei riitä yritykselle? Facebook-sivullahan lukee kaikki olennainen tieto yrityksestä, kuten nimi, yhteystiedot ja aukioloajat? Pelkkä Facebook-sivu ei tarjoa kaikkea olennaista tietoa asiakkaalle, toisin kuin helposti navigoitavat verkkosivut. Facebook-päivitykset eivät myöskään löydy hakukonetuloksista. Kuvitellaan, että Salossa on hieroja, joka on juuri ottanut palveluvalikoimiinsa myös kuppauksen. Hieroja voi kertoa tästä muutoksesta asiakkailleen Facebookissa, mutta kun muut kuluttajat etsivät alueella toimivia kuppaajia, he eivät löydä tietoa Salon uudesta kuppaajasta Googlesta. 

Kuluttajat etsivät tietoa tuotteista ja palveluista nimenomaan Googlesta, eivät Facebookista. Googlessakin yrityksen tulisi saada hyviä halutuloksia, jotta potentiaaliset asiakkaat löytäisivät sen. Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että yrityksen tulisi löytyä Googlen ensimmäiseltä hakutulossivulta, ja mieluiten kolmen ensimmäisen osuman joukosta. 

Sitä paitsi, kaikki eivät käytä Facebookia, vaikka he käyttäisivätkin nettiä ja Googlea. Nuoret suosivat enemmän esimerkiksi Instagrammia, mutta Googlea käyttää lähes jokainen netinkäyttäjä iästä riippumatta. Hekin, jotka käyttävät Facebookia, eivät välttämättä ole koskaan kuulletkaan kyseisestä hierojasta, eivätkä siksi ole painaneet ”tykkää”- tai ”seuraa”-painikkeita. Näin ollen hierojan päivitykset menevät sivu suun. Facebook ei ole täysin ongelmaton kanava yrittäjälle, sillä Facebook rajoittaa näkyvyyttä ja saattaa rajoittaa myös yrityksen julkaisuja, jos joku käyttäjä tekee ilmiannon (vaikka perättömänkin) jostain yrityksen julkaisusta. Lisäksi Facebook saattaa estää pääsyn omien Facebook-sivujen hallintaan, tai jopa poistaa ne kokonaan näkyvistä. Entäpä, jos Facebookin kävijämäärät romahtavat lähitulevaisuudessa? Kaikki nähty vaiva olisi mennyt hukkaan.

Facebookista ei kannata luopua, sillä se on tehokas kanava saada lisää käyttäjiä yrityksen verkkosivuille. Facebook siis tukee yrityksen verkkosivuja, ei korvaa niitä. Verkkosivuilla voi myydä tuotteita tai tarjota ajanvarauskalenterin. Verkkosivuille voi luoda jatkuvasti uutta sisältöä, mikä ei katoa minnekään, vaan löytyy Googlesta vielä vuosienkin päästä. Kun yrityksellä on verkkosivut, se voi parantaa hakukonenäkyvyyttään lähes loputtomasti. Yksi mielenkiintoinen blogiartikkeli maksaa ostettunakin noin 10–80 euroa, mutta sen avulla sivustolle tulee kävijöitä usein lehtimainoksia enemmän. Verkkosivujen avulla yritys voi myös kerätä asiakkaiden yhteystietoja ja lähettää heille uutiskirjeitä – mahdollisuuksia on rajattomasti!

Toimivat verkkosivut saa jo parilla tonnilla 

Teitokeskus

Jos itseltä löytyy ammattitaitoa, voi verkkosivut suunnitella ja rakentaa täysin ilmaiseksikin. Tähän kuluva aika on tietenkin pois yrittäjän tai hänen henkilöstönsä työajasta. Toimivat verkkosivut ovat hakukoneoptimoidut, mobiiliystävälliset, ajattoman tyylikkäät, helposti navigoitavat ja täynnä mielenkiintoista sisältöä. Jos aika tai osaaminen loppuu kesken, kannattaa verkkosivujen suunnitteleminen ja toteuttaminen ulkoistaa. Myös tietokeskus- eli data center -palvelut kannattaa ostaa oman konesalin rakentamisen sijaan.

Halvat kotisivut saa jo noin 200 eurolla. Tällöin kyseessä on joko oppilastyö tai hyvin yksinkertaiset sivut, joilla on valmisteema ja 1 tai 2 sivua. Parilla tonnilla saa kotisivut, mitkä on suunniteltu juuri kyseiselle yritykselle ottaen kaikessa huomioon yrityksen brändin, tavoitteet ja kohderyhmän. Hyvä verkkosivujen suunnittelija pitää huolen siitä, että yrityksen viesti välittyy kävijöille heti, ja ettei kävijä turhaudu liian monimutkaisiin tai hitaasti latautuviin sivuihin. Tänä päivänä kaikkien verkkosivujen pitää latautua nopeasti myös mobiilissa. Mobiilikäytettävyys tarkoittaa myös sitä, että kuvat ja tekstit asettuvat mukavasti kännykän näytölle. Sivujen tulee tietenkin olla mahdollisimman selkeät, jolloin kävijä löytää heti tarvitsemansa tiedon – oli se sitten hinnasto, yhteydenottolomake tai esimerkiksi kuvaus tarjotusta palvelusta.